鸟蛋形状或与鸟类飞行能力有关
2019-01-07 08:46:38    《澳门银河娱乐开户中学生报》

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  不同种类的鸟蛋形状与大小 差异非常明显,例如蜂鸟蛋形状可 能和糖果类似,猫头鹰蛋是偏圆, 而鹬蛋则有点儿像雨滴的形状。普 林斯顿大学生态与进化生物学助理 教授玛丽·卡斯韦尔·斯托达德表 示,研究团队分析了大约1400种 鸟类的近 5 万个鸟蛋的形状,破解 了鸟蛋形状差异很大的谜团:其与 鸟类在天空中的飞行能力有关—— 鸟类的身体因多年演变而发生变 化。这项研究成果日前发表在《科 学》杂志上。
  
  鸟蛋有些是圆的,有些却是 长而尖的。不同种类的鸟蛋形状是 如何演变呢?多年来,科学家们已 经提出了多种解释:例如在悬崖上筑巢的鸟类往往 会产下形状较尖的 蛋,因为如果一个 尖的鸟蛋被碰撞, 它会旋转一圈而不 是从悬崖的边缘滚 下来。低钙饮食的 鸟类通常产下圆形 的鸟蛋,因为它们 需要的蛋壳材料最 少;或是鸟蛋具有不同的形状,因 此它们可以更好地适应不同的巢 穴。
  
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  但是这些假设从来没有被验 证过。来自普林斯顿大学、哈佛大 学和世界各地其他机构的研究人 员,决定揭开这个神秘面纱。
  
  普林斯顿大学生态与进化生 物学助理教授玛丽·卡斯韦尔·斯 托达德表示,研究团队分析了近 5 万个鸟蛋的形状。这些鸟蛋来自世 界各地,在 19 世纪末和 20 世纪初 由自然科学家收集。研究人员实际 上没有研究真正的鸟蛋——这些鸟 蛋的照片被存储在加州大学伯克利 分校脊椎动物博物馆的在线数据库 中。
  
  首先,团队创建了一个计算机 程序,使他们能够分析每个鸟蛋的 形状,并根据两项指标对这些鸟蛋 的形状进行了量化:椭圆率(相对 于宽度的长度)和不对称性(一端 是否更尖,同时另一端更圆)。
  
  在分析了这些数据后,科学家 发现了他们一直在寻找的关联:蛋的长度同鸟的身体大小存在关联。 蛋的形状——它的不对称性或者椭 圆率如何,则同飞行习惯有关。鸟 的飞行能力越强,蛋就越不对称或 者更加椭圆。
 
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  飞行能力和蛋的形状之间存 在何种关联?鸟类拥有流线型的身 体构造,尤其是在更加强大的飞行 者中,它们的器官是压扁的且被最 小化。为了最大程度地利用它们的 蛋,强大的飞行者会使其具有非对 称或者椭圆形状——和有着完美球 形的蛋相比,前者拥有更大的体积。
  
  是什么塑造了蛋的形状?一 个明显因素是鸟妈妈的输卵管形 状。不过,事实证明,蛋的形状是 来自蛋内物质和蛋外输卵管的两种 压力之间的平衡。
  
  不过,飞行能力和蛋的形状之 间的关系确实存在例外。比如,鸵 鸟的蛋往往是球形的,而鹬舵的蛋 是椭圆的,尽管这两种鸟都不会 飞行。同时,不会飞的企鹅产的也 是非对称性的蛋。研究人员将其归 结于用来在水下游动的流线型身体 构造。
  
  罡斩

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