在欧·亨利小说中读懂纽约
2018-12-24 15:19:07    《澳门银河娱乐开户中学生报》
曼川
  
  我来到纽约的第一件事,就是找房子。美国的大学与国内不一样,学校不保证给学生提供宿舍。找了几天房子,我发现,哥伦比亚大学附近房源基本是公寓,而且不带家具。也就是说,房子只有一个空架子。可是,欧·亨利不是写过小说《供家具的出租房》吗?
 
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总有猜不到的结局
  
  再次翻开欧·亨利的这篇小说,才注意到故事发生的地点:下西区——那个全是红砖建筑物的地区。
  
  纽约有5个行政区,曼哈顿是纽约,甚至是美国的经济和文化中心,它有举世闻名的联合国大厦、华尔街等。曼哈顿是一个长方形的岛屿,分为上城、中城和下城。在欧·亨利生活的19世纪后半叶和20世纪初,下西区是个贫穷落后的地方,有著名的格林威治村。这里是作家、艺术家的聚居地,公寓型住宅在这里并不多见,倒是家庭旅馆遍地开花。
  
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布鲁克林大桥从1870年一直建到1883年   1873年的曼哈顿
  
  5个月以来,故事的主人公一直在打听心爱姑娘的踪迹,她自从离家出走后就再没出现过。最后,在这间带家具出租的房间里,他闻到了一股熟悉的味道。他向房东求证这是否就是心爱姑娘的味道,但答案却是否定的。心灰意冷的年轻人回到房间自杀了。
  
  故事如果写到这里结束,当然没什么看头。欧·亨利写小说最厉害的地方,就在于结局让人意想不到、唏嘘不已。这位年轻人去世时所在的房间,正是他心爱的姑娘死去的地方。
  
社会万象在他笔下
  
  以往看欧·亨利的小说,很享受故事有让人猜不到的结局。但来到纽约,再次翻开欧·亨利的小说,我才发现,他是一个写出了纽约精神的作家。
  
  纽约是一座不折不扣的世界性城市。走在街上,能听到各种各样的语言,看到不同肤色的人。它是一个大熔炉:有钱,可以选择住在曼哈顿中城的豪华公寓;没钱,可以在公园或地铁的座椅上过夜……这些画面都在欧·亨利的小说中有所展现,证券经纪人、银行职员、艺术家、家庭主妇、警察,甚至小偷、流浪汉……都曾是他小说中的主角。
 
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  “真正的流浪汉并不是乞丐。他几乎没有什么财产,这使他能够轻松自如地在各地奔波。由于被迫在露天睡觉,他比我们中许多人都离大自然近得多。”可不是吗?我在美国遇到的第一个流浪汉,他就是在风儿的轻抚和花儿的微香中休息。这又让我想起欧·亨利的小说《警察和赞美诗》。一个流浪汉想在冬天把自己送进监狱以求温饱,所以故意犯罪,去饭店吃霸王餐,还扰乱治安。然而,这些都没有让他进监狱。最后,当他在教堂里被赞美诗感动,想要重新开始的时候,警察却将他送进监狱。
  
小说中隐含着阅历
  
  为什么欧·亨利可以把纽约的万千大众写得让人难以忘怀?我想,这与他丰富的人生经历密不可分。他当过药房学徒、牧牛人、会计员、土地局办事员、新闻记者、银行出纳员。在担任监狱医务室的药剂师后,他开始以欧·亨利的名字发表作品。
  
  在包罗万象的纽约城里,欧·亨利丰富的人生积淀在写作上得到了释放,创作出了永恒的经典。我猜,他如果定居的是美国政治中心华盛顿,或是创业福地旧金山,也许写不出这样好的作品。
 
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  来纽约之前,我请人推荐几本有助于了解这座城市的书。看过一些,都不太满意。等我到了纽约,欧·亨利小说中的情节便一一浮现在眼前。现在,如果有人让我推荐一本了解纽约的书,那么,非《欧·亨利短篇小说集》莫属了!
  
  曼川

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